Теория:

 
Синонимы — слова, как правило, одной части речи, близкие или тождественные по своему значению, выражающие одно и то же понятие, но различающиеся или оттенками значения, или стилистической окраской, или и тем и другим.
Пример:
неприятный, противный, отвратительный, мерзостный, омерзительный.
Слова, объединённые синонимическими отношениями, называются синонимическим рядом.
  
Доминанта — это стилистически нейтральное стержневое (основное) слово в составе синонимического ряда.
Другие члены ряда уточняют, расширяют его семантическую структуру, дополняют её оценочными значениями.
Пример:
храбрый — неустрашимый, удалой, лихой, смелый, отважный, безбоязненный, бесстрашный.
Учитывая смысловые и стилистические отличия синонимов друг от друга, их разделяют на несколько групп.
 
1. Синонимы, различающиеся оттенками в значениях, называются семантическими (от гр. semantikos — обозначающий).
Пример:
молодость — юность, красный — багровый — алый.
2. Синонимы, которые имеют одинаковое значение, но различаются стилистической окраской, называются стилистическими. К ним относятся:
 
1) синонимы, принадлежащие к различным функциональным стилям речи.
Пример:
ср.: жить (межст.) — проживать (офиц.-дел.), новобрачные (офиц.) — молодые (разг.);
2) синонимы, принадлежащие к одному и тому же функциональному стилю, но имеющие различные эмоциональные и экспрессивные оттенки.
Пример:
ср.: (разг.) толковый (с положительной окраской) — башковитый, головастый (с оттенком грубовато-фамильярным); сказанул — ляпнул — брякнул — отколол — отмочил — выдал.
Внутристилевая синонимика, особенно развитая в разговорной речи, значительно богаче и ярче, чем межстилевая.
 
3. Синонимы, которые различаются и по смыслу, и своей стилистической окраской, называются семантико-стилистическими.
Пример:
«И я пойду, пойду опять. Пойду бродить в густых лесах, степной дорогою блуждать» (Пол.); «А я пойду шататься, — я ни за что теперь не засну» (Л); «И страна берёзового ситца не заманит шляться босиком!» (Ес.)
— все эти синонимы имеют общее значение «ходить без определённой цели», но они различаются семантическими оттенками:
слово блуждать имеет дополнительное значение «плутать, терять дорогу»;
в слове шататься есть оттенок «ходить без всякого дела»;
глагол шляться подчёркивает неповиновение, непослушание.
Кроме того, приведённые синонимы отличаются и стилистической окраской:
бродить — стилистически нейтральное слово,
блуждать имеет более книжную окраску,
шататься и шляться — просторечные, причём последнее грубое.
 
Также выделяют синонимы контекстуальные (авторские), слова, сближающиеся своими значениями только в условиях данного контекста.
Пример:
«И не скучно, не жутко тебе, моя бедная Лукерья? — А что делать будешь? Лгать не хочу — сперва тошно было, а потом привыкла, обтерпелась...» (Тургенев).
Синонимы привыкнуть, обтерпеться различаются стилистической окраской. Привыкнуть — общеупотребительное, обтерпеться — разговорно-просторечное.
Важнейшая стилистическая функция синонимов — быть средством наиболее точного выражения мысли.
Источники:
Розенталь Д. Э., Голуб И. Б., Теленкова М. А. «Современный русский язык». 2010. — 446 с.