Теория:

Современные условные знаки, которые мы видим на картах и планах местности, появились не сразу. На древних картах объекты изображались при помощи рисунков. Только с середины \(18\) века рисунки стали заменять условными знаками, то есть так, как объекты выглядят сверху, или обозначать объекты специальными знаками.
Условные знаки — специальные графические символы, применяемые для изображения географических объектов на планах и картах.
Древние картографы стремились передать с помощью знаков индивидуальные особенности объектов. Города изображали в виде стен и башен, леса — рисунками деревьев, а вместо названий городов наносили флаги с изображением гербов или портретов правителей.
Пейтингерова таблица.jpg
Пейтингерова таблица — копия с древней римской карты. оригинал этой карты был создан в период с \(1\)-го века до н. э. по \(5\) век н. э. А копия создана в \(8\) веке. На ней показаны крупные города Римской империи.
Современные картографы используют различные условные знаки. Они зависят от степени подробности, охвата территории и содержания картографического изображения. Знаки планов и карт крупного масштаба делают похожими на изображаемые объекты. Дома, например, обозначают прямоугольниками, лес закрашивают зелёным цветом. По планам можно узнать, из какого материала сделан мост, из каких пород деревьев состоит лес и получить много других сведений.
 
Значения условных знаков показаны в легенде карты.
Легенда — изображение всех условных знаков, которые использованы на данном плане или карте, с объяснением их значений.
Легенда карты.png
Легенда помогает читать план и карту, то есть понимать их содержание. С помощью условных знаков и легенды можно представить и описать объекты местности, узнать их форму, размеры, некоторые свойства, определить географическое положение.
Источники:
Лобжанидзе А. А. География. Планета Земля. 5-6 классы: учеб. для общеобразоват. учреждений с прил. на электрон. носителе. — М. : просвещение, 2013. — 159 с. 
https://ru.wikipedia.org