Теория:

Среду водных растворов экпериментально можно определить различными способами.
Одним из способов является применение индикаторов, изменяющих свою окраску при изменении среды раствора.
Индикаторы — вещества, обратимо изменяющие цвет в зависимости от среды раствора.
В качестве индикаторов чаще всего на практике используют:
  • метилоранж,
  • лакмус,
  • фенолфталеин,
  • универсальный индикатор.
1) Метилоранж в водном растворе (в нейтральной среде) имеет оранжевый цвет, лакмус — фиолетовый.
В кислой среде и метилоранж, и лакмус приобретают красный цвет.  
Вспомним правила смешивания цветов! Из каких двух цветов при смешивании можно получить оранжевый? Из красного и желтого.  Действительно, в щелочной среде  метилоранж  приобретает желтый цвет.
Красный и синий цвета при смешивании дают фиолетовый. Лакмус в щелочной среде становится синим.
Оба индикатора более удобны на практике для определения кислой среды.
 
2) Фенолфталеин является индикатором на щелочную среду. Только в ней он приобретает яркую малиновую окраску. В остальных средах он бесцветный.
 
3) Универсальный индикатор изменяет окраску в  широком диапазоне значений рН раствора.