Теория:

Популяция — это совокупность организмов одного вида, способная к самовоспроизведению, более или менее изолированная в пространстве и во времени от других популяций того же вида.
В состав популяции входят особи одного вида. Они живут вместе на определённой территории и постоянно взаимодействуют между собой. 
Пример:
популяцию образуют все ели в хвойном лесу или все особи окуня обыкновенного, обитающего в небольшом озере.
Популяции — основные элементы экологических систем, представляющих совокупность совместно обитающих организмов разных видов и условий их существования.
Составляющие популяцию организмы связаны друг с другом различными взаимоотношениями: они совместно участвуют в размножении; конкурируют за пищу, территорию или полового партнёра;  могут вместе защищаться от врагов, но могут и поедать друг друга.
  
Взаимоотношения между особями в популяциях отличаются сложностью и противоречивостью. Изменение некоторых экологических факторов может привести к разным, часто противоположным, реакциям отдельных организмов и популяции в целом. Так, если в популяции некоторые особи оказываются жертвами хищников, то это может повысить выживаемость популяции и улучшить её качественные показатели. Добычей хищников чаще всего становятся ослабленные или больные особи. Их изъятие препятствует распространению болезней, которые могут стать губительными и для всей популяции.
  
Здесь мы сталкиваемся с одним очень важным правилом, применимым к сложным биологическим объектам, состоящим из многих элементов, связанных друг с другом различными взаимоотношениями:
о состоянии биологической системы (будь то популяция, сообщество или экосистема) не всегда можно судить по состоянию её отдельных элементов.
    
Популяции разных видов постоянно взаимодействуют между и образуют целостные системы более высокого уровня организации —  биотические сообщества.
 
В этих сообществах популяции разных видов составляют единое целое. Каждое биотическое сообщество существует и  развивается по своим законам.
  
Именно благодаря функционированию популяций создаются условия, способствующие поддержанию жизни на нашей планете. Занимая то или иное пространство, строя убежища, перемещаясь, используя те или иные виды пищи, популяции каждого вида определённым образом воздействует на окружающую природу. От популяций зависит круговорот веществ, энергетический обмен между живой и неживой природой. Совместная деятельность популяций определяет многие важные свойства биотических сообществ и экологических систем.