Теория:

Опыты с различными радиоактивными препаратами показали, что как при α-распаде, так и β-распаде происходит превращение одного химического элемента в другой. Используя ядерную модель атома, предложенную Э. Резерфордом в \(1911\) году, это можно объяснить изменениями, происходящими с ядрами при радиоактивных превращениях.
 
Верхний индекс \(A\) — массовое число, или количество нуклонов (нейтронов и протонов);
Нижний индекс \(Z\) — зарядовое число, или количество протонов в ядре, соответствует порядковому номеру в таблице Менделеева.
Рассмотрим один из элементов периодической таблицы химических элементов: Ra88226, где 88 — зарядовое число, а  226 — массовое число.
Массовое число  соответствует суммарному количеству протонов и нейтронов в ядре (с точностью до целых )
Зарядовое число 
соответствует суммарному количеству протонов в ядре атома или же количеству электронов в нейтральном атоме.
Оба эти числа — массовое и зарядовое — всегда целые и положительные.
 
Распадающееся ядро называется материнским и обозначается в уравнении радиоактивного распада XZA, ядро продукта распада дочерним и обозначается YZA.
 
Обрати внимание!
В процессе радиоактивного распада выполняются законы сохранения массового числа и заряда, то есть массовое число и заряд материнского ядра равны, соответственно, сумме массовых чисел и зарядов дочернего ядра и частицы, образовавшихся в результате этого распада.