Теория:

Все географические карты и глобусы покрыты своеобразной сеткой, тонкими пересекающимися линиями — параллелями и меридианами.
 
Сетка.png
 
Сетки из параллелей и меридианов на Земле не существует, она была создана на глобусах и картах для определения местонахождения географических объектов. Параллели и меридианы появились на картах не сразу, поскольку в древности карты напоминали простейшие планы.

Земля — чуть сплюснутый у полюсов шар. Если шар разрезать на несколько частей, то мы получим круги с разным радиусом. Самый большой круг получится в центре шара. Границами кругов на поверхности шара являются окружности.
 
Если глобус мысленно разделить на окружности параллельно экватору, то мы получим — параллели.
 
Если разделить глобус плоскостями от северного полюса к южному, то мы получим полуокружности одинаковой длины — меридианы.
Источники:
https://ru.wikipedia.org