Теория:

Современные условные знаки, которые мы видим на картах и планах местности, появились не сразу. На древних картах объекты изображались при помощи рисунков. Только с середины \(18\) века рисунки стали заменять условными знаками, то есть изображать так, как объекты выглядят сверху, или обозначать объекты специальными знаками.
Условные знаки — специальные графические символы, применяемые для изображения географических объектов на планах и картах.
Древние картографы стремились передать с помощью знаков индивидуальные особенности объектов. Города изображали в виде стен и башен, леса — рисунками деревьев, а вместо названий городов наносили флаги с изображением гербов или портретов правителей.
Part_of_Tabula_Peutingeriana.jpg
Пейтингерова таблица — копия с древней римской карты. Оригинал этой карты был создан в период с \(1\)-го века до н. э. по \(5\) век н. э. А копия создана в \(8\) веке. На ней показаны крупные города Римской империи.
Современные картографы используют различные условные знаки. Они зависят от степени подробности, охвата территории и содержания картографического изображения. Знаки планов и карт крупного масштаба делают похожими на изображаемые объекты. Дома, например, обозначают прямоугольниками, лес закрашивают зелёным цветом. По планам можно узнать, из какого материала сделан мост, из каких пород деревьев состоит лес, и получить много других сведений.
 
Легенда карты — список условных обозначений на географической карте с разъяснением их значения.
Легенда Либерии.jpg
Легенда карты Либерии
 
Легенда находится в основном внизу или в углах карты на свободном пространстве, чтобы не скрывать нужные объекты. В атласах может быть отведена специальная страница. Условные знаки на легендах карт обычно собраны в группы: дороги, внутренние воды, населённые пункты и другие.
 
Легенда служит для лучшего понимания «языка» карты. С помощью неё можно узнать о форме, размерах, свойствах и географическом положении указанных географических объектов.
Источники:
Пейтингерова таблица (фрагмент) — Автор: unnkown - Bibliotheca Augustana with permissions, Общественное достояние, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=12530
Легенда карты Либерии Автор: Delphi234 - File:Topographic map of Liberia-ru.svg, CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=35349337