Теория:

Современные условные знаки, которые мы видим на картах и планах местности, появились не сразу. На древних картах объекты изображались при помощи рисунков. Только с середины \(18\) века рисунки стали заменять условными знаками, то есть изображать так, как объекты выглядят сверху, или обозначать объекты специальными знаками.
Условные знаки — специальные графические символы, применяемые для изображения географических объектов на планах и картах.
Условные знаки на древних изображались с помощью рисунков географических объектов. Вместо условных значков и названий городов рисовали городские стены, башни и флаги с гербом или портретом правителя, лесной массив изображался в виде различных пород деревьев.
Part_of_Tabula_Peutingeriana.jpg
Пейтингерова таблица — копия с древней римской карты. Оригинал этой карты был создан в период с \(1\)-го века до н. э. по \(5\) век н. э. А копия создана в \(8\) веке. На ней показаны крупные города Римской империи.
Современные картографы используют различные условные знаки. Они зависят от масштаба, площади показываемой местности и содержания карты или плана. Знаки на планах местности и топографических картах напоминают реальные географические объекты. Здания изображают в виде прямоугольников, лесные массивы показывают зелёным фоном, а реки и озёра — синим. С помощью плана местности можно узнать ширину рек, мостов и дорог, направление течения реки, видовой состав лесного массива и т. д.
 
Легенда карты — список условных обозначений на географической карте с разъяснением их значения.
Легенда Либерии.jpg
Легенда карты Либерии
 
Легенда находится в основном внизу или в углах карты на свободном пространстве, чтобы не скрывать нужные объекты. В атласах может быть отведена специальная страница. Условные знаки на легендах карт обычно собраны в группы: дороги, внутренние воды, населённые пункты и другие.
 
Легенда служит для лучшего понимания «языка» карты. С помощью неё можно узнать о форме, размерах, свойствах и географическом положении указанных географических объектов.
Источники:
Пейтингерова таблица (фрагмент) — Автор: unnkown - Bibliotheca Augustana with permissions, Общественное достояние, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=12530
Легенда карты Либерии Автор: Delphi234 - File:Topographic map of Liberia-ru.svg, CC BY-SA 4.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=35349337