Теория:

Пунктуация — это свод правил о постановке знаков препинания. Знаки препинания (препинание — «остановка, перерыв») — это знаки, которые ставятся между словами или группами слов в письменной речи.
А. П. Чехов и К. Г. Паустовский сравнивали пунктуацию с нотными знаками, которые «твёрдо держат текст и не дают ему рассыпаться». Главная функция знаков препинания — членение письменной речи. В отличие от орфографии, пунктуация во многом интернациональна. Знаки препинания были изобретены типографами братьями Мануциями в середине \(XV\) в. и приняты большинством европейских народов.
В современном русском языке \(10\) знаков препинания: точка, вопросительный знак, восклицательный знак, многоточие, двоеточие, точка с запятой, запятая, тире, двойное тире, скобки.
Условно знаками препинания можно также считать кавычки. Кроме того, для удобства чтения текстов используются пробелы между словами, красная строка (начало абзаца) и другие графические средства.
 
В зависимости от функции знаки препинания бывают разделительные (отделительные) и выделительные.
 
разделительные
знаки препинания
выделительные
знаки препинания
.  ?  !  ,  ;  :  —  ...( )   « »  — —   , ,
Однофункциональны: отделяют одни отрезки речи от другихВыделяют различные отрезки и смысловые единицы речи
«И что меня вчера понесло на мельницу? Что мне там понадобилось?» (В. Вересаев)
«В жаркое летнее утро (это было в исходе июля) разбудили нас ранее обыкновенного» (С. Аксаков)
 
Многие знаки препинания имеют несколько значений и функций. Так, помимо членения текста, некоторые знаки выполняют дифференцирующую функцию.
Пример:
«Брат мой — начальник; Брат — мой начальник».
Наряду с орфографическими нормами, нормы употребления знаков препинания содержатся в «Правилах русской орфографии и пунктуации», принятых в \(1956\) г.
 
Правила русской пунктуации базируются на трёх основных принципах: логическом (смысловом), структурно-синтаксическом и интонационном.
Согласно этим принципам, знаки препинания служат для деления текста на смысловые части (смысловое членение), для оформления границ предложений и их частей (синтаксическое членение), для выражения интонационных особенностей текста.
Нужно учитывать, что одни правила пунктуации отражают только структурно-синтаксический принцип (например, постановка точки в конце предложения), другие — смысловой и интонационный принцип (запятые при однородных членах); некоторые правила основываются на всех трёх принципах (вопросительный знак в конце вопросительного предложения).
 
По правилам пунктуации, наряду с обязательной постановкой знаков препинания допускается их факультативное употребление.
Источники:
Шапиро А. Б. Современный русский язык. Пунктуация. — М., 1966. — С. 6.